Másteres en Países Bajos (I):

Comenzamos una nueva sección sobre educación en los Países Bajos, centrada en los estudios de Máster. En ella exploraremos, a través de entrevistas a alumnos actuales y antiguos, el sistema de estudios de posgrado en los Países Bajos, cuya organización y contenido son muy distintos a los españoles. Las entrevistas están conducidas por la Responsable de Divulgación y Eventos de nuestra asociación, Miriam Guillén Navarro, siendo ella misma alumni de uno de estos másters y, por tanto, buena conocedora de la amplia oferta formativa de posgrado en este país.

Nombre: Miriam Guillén Navarro 
Edad: 26
Ciudad de origen: Requena (Valencia)
Estudios de Máster: MSc Oncology, Vrije Universiteit Amsterdam
Estudios anteriores: Grado en Biotecnología, Universidad Politécnica de Valencia 
Trabajo actual: 2° año Doctorado. 
Tema: Splicing alternativo en leucemia infantil de alto riesgo

Pregunta: ¿En qué idioma puedes estudiar un máster en Holanda? Se necesita aprender holandés para cursas estudios Holanda?
Respuesta: Las universidades holandesas ofrecen másteres en inglés u holandés. Muchos programas de máster son impartidos en inglés, ya que las universidades buscan atraer alumnos de diversas nacionalidades. El nivel de inglés requerido es equivalente a un C1. 
En la vida diaria, el inglés es suficiente para relacionarse, ya que muchas personas en Holanda (dentro y fuera de la Universidad) tienen un nivel medio de inglés.

P: ¿Fue difícil adaptarse a estudiar en inglés? 
R: En mi caso ya estudié parte del grado en Biotecnología en inglés, por lo que la transición fue más fácil para mí. Pero animo a todo el mundo a intentarlo, ya que después de un par de semanas/meses, el inglés se convierte en segundo idioma. Algo muy útil para el futuro, ya que el idioma de la ciencia es el inglés.

P: ¿Cómo estaba estructurado el máster? ¿Podrías destacar diferencias con una estructura de máster típica en España?
R: Los másteres en Holanda tienen una estructura definida en contenido pero hay mucha libertad a la hora de cómo decides manejar tu tiempo. La mayoría de másteres dura dos años (120 ECTS) y suelen incluir dos periodos de prácticas, lo que aquí se conoce como “internship”. En mi caso, el primer año empezó con una serie de cursos obligatorios (30ECTS) y un “minor internship” con duración de unos 6 meses (30 ECTS). Durante el segundo año, tuvimos un bloque de cursos opcionales (12 ECTS), “literaturestudy” (9 ECTS) y un “major internship” o tesis de máster (36 ECTS). En este segundo año, el orden en el que se realicen estos tres bloques puede variar. 
Si comparamos con los másteres en los que estaba interesada en España, el trabajo de fin de máster suele ser unos 15 ECTS y aquí estamos hablando de un total de 66 ECTS de prácticas o internship. Mucha gente decide irse al extranjero para el segundo “internship” y desde la Universidad te animan mucho a hacerlo, tanto dentro de Europa como fuera de ella. Existen bolsas de viaje y becas para ello.

P: ¿En qué consiste el “literature study”?
R: Es lo que en español llamamos revisión bibliográfica, no suele formar parte de un máster típico impartido en España. Consiste en elegir un tema de interés y, bajo la supervisión de un profesor o investigador universitario, desarrollar una revisión crítica de la bibliografía existente aportando además tus propias ideas. Tanto el tema como el supervisor los elige el alumno. 
La ventaja es que si haces un buen trabajo y tu supervisor está interesado, siempre puedes publicarlo. La manera en que eliges el tema y el tiempo que te tomas para completar el trabajo es totalmente libre. Esta experiencia me enseñó a aprender organizar mi tiempo de manera independiente. En la universidad en España estaba acostumbrada a que todo fueran trabajos que tenían una fecha de entrega fija, aquí todo es mucho más libre así que tienes que aprender a manejar el tiempo de manera responsable para conseguir tus objetivos. En mi opinión, fue una buena preparación para el doctorado.

P: ¿La oferta de cursos opcionales está limitada a lo que ofrece la propia universidad?
R: No necesariamente, se proponen una serie de cursos opcionales dentro de ese máster pero también se pueden elegir otros cursos dentro de la misma universidad o incluso en otra universidad mediante una solicitud. Es bastante común hacer cursos en otra universidad, sin coste adicional.

P: ¿Qué destacarías de tu máster comparado con uno similar que podrías haber realizado en España?
R: Como ya he mencionado, una de las ventajas fue la fuerte formación práctica. Esto ayuda no sólo a mejorar el currículum sino también a experimentar desde dentro la labor de investigación. En mi opinión, un máster puede resultar un poco abstracto. Es decir, absorbemos mucho contenido teórico sobre un tema que nos interesa pero es difícil visualizar cómo aplicar estos conocimientos en futuros puestos laborales. 
Otro aspecto que disfruté bastante es que los profesores fomentan el pensamiento crítico y la iniciativa personal. Es algo muy valorado en Holanda.

P: ¿Nos podrías hablar más de tu experiencia en prácticas en un laboratorio holandés? ¿Cosas a destacar en comparación con España?
R: En primer lugar, me dieron suficiente independencia para desarrollar el proyecto de investigación y mis propuestas siempre fueron tomadas en consideración como las de otros compañeros con más experiencia. En mi experiencia hay poca jerarquía, todos participábamos por igual en las discusiones científicas. De hecho valoran se valoraba mucho la opinión de los estudiantes. Otra diferencia destacable es la cantidad de recursos, mayor comparado con otros laboratorios en los que estuve en España. Con recursos, me refiero a materiales, equipamiento o ayudas para ir a conferencias como un estudiante.

P: ¿Cuál es la relación de la Universidad con la empresa en Holanda?
R: Te animan mucho a buscar prácticas en empresas. Las universidades fomentan la creación de start-ups, en general hay bastante mentalidad emprendedora. Por ejemplo, durante el máster tuvimos la oportunidad de asistir a varios “career days”. Estos eventos consisten en facilitar el contacto entre empresas y futuros empleados que han sido formados en las universidades holandesas. Varias empresas reclutan gente y organizan workshops. Por ejemplo, en uno de estos workshops te enseñaban a mejorar el currículum. Fue una experiencia muy buena que me ayudó a explorar opciones más allá de la universidad.

P: ¿Qué detalles del máster te llamaron la atención? (Anécdotas de diferencia cultural)
R: Por ejemplo, para la parte ética durante el curso de experimentación con animales, invitaron a un grupo anti-experimentación animal para darnos una charla. Para mí esto fue algo muy chocante que los compañeros holandeses no encontraron tan extraño.

P: ¿Recomendarías el máster a otros alumnos con el mismo tipo de formación?
R: Sí, especialmente en el caso de que estén buscando un máster orientado a la investigación del cáncer en un entorno muy internacional. Ha sido una experiencia muy enriquecedora a nivel profesional y personal.

P: ¿Qué te ha aportado el máster en la VU a nivel personal?
R: Por una parte, he aprendido a ser independiente y  manejar mi tiempo de manera más eficiente para conseguir mis objetivos. Por otra, he disfrutado mucho el ambiente internacional. Conocer a personas de diferentes culturas me ha enseñado muchas cosas. 

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