Dentro de nuestra asociación tenemos integrantes que tienen iniciativas interesantes para dar a conocer y destacar distintos colectivos en la ciencia. En este caso, dos socias de CENL nos hablan acerca de su iniciativa. 

¿Qué es Women in STEM?

Women in STEM es un grupo formado por estudiantes de la Vrije Universiteit de Amsterdam (VU). La idea nació en septiembre de 2022, cuando nos dimos cuenta de que faltaba concienciación sobre el problema de igualdad de género en las áreas STEM (“Science”, “Technology”, “Engineering” y “Mathematics”). La VU es una de las universidades más progresistas de los Países Bajos en temas relacionados con la diversidad. Sin embargo, como en el resto del país, hay una falta enorme de conciencia de la brecha de género en el ámbito profesional. A lo largo de los años, la representación femenina en carreras de STEM ha crecido enormemente. Sobre todo en ciencias, ha habido un notable incremento de mujeres graduadas en sus distintas ramas. Aunque esto se ve a simple vista, no hay actualmente datos concretos que permitan la comparativa de los porcentajes. A pesar de esto, la VU cuenta con apenas un 27% de mujeres en puestos de profesores o investigadores principales. Esta situación se repite en muchas organizaciones y compañías del país. Estos datos sugieren la perpetuación del famoso “techo de cristal” en esta área. Además, en carreras tecnológicas, de ingeniería y matemáticas, la representación femenina es preocupantemente baja desde los niveles iniciales de educación. Y esta situación no prevé mejora en el futuro cercano.  

En Women in STEM hemos identificado el problema y trabajamos para ser parte del cambio. Creemos firmemente que la primera barrera que hay que superar en este ámbito es la concienciación de la población. De esta forma, nuestro principal objetivo es crear conciencia sobre el importante papel que las mujeres han tenido en la historia de la ciencia a lo largo de la historia, y que siguen teniendo hoy en día. Para esto, hemos organizado un cuerpo compuesto por estudiantes de grado, máster, doctorado y también por profesores/as y trabajadores/as en las diferentes áreas de STEM. Todas estas personas trabajan juntas creando contenido físico y digital, y organizando eventos, para concienciar a la población del papel tan esencial que desempeñan las mujeres en STEM así como del estado de la situación actual.

Actividades que organizamos

En la anterior entrada del blog, sobre perspectivas queer en la ciencia, también se hablaba de la discriminación que siguen sufriendo las mujeres en ciencia y otras áreas STEM [1]. Por esto, organizamos diferentes actividades y eventos con el principal objetivo de dar a conocer a mujeres en STEM con quien las niñas y jóvenes puedan sentirse identificadas e inspirarse en su éxito. Al estar basadas en la VU, tenemos la oportunidad de conectar a estudiantes con profesoras, investigadoras y otras profesionales, para fomentar la creación de una red de mujeres que se apoyen entre sí.

Desde la creación del grupo en septiembre de 2022 hasta ahora (diciembre de 2022), hemos organizado dos eventos abiertos al público. El primero, en colaboración con la asociación estudiantil de la VU “Black and African Diaspora”, para dar a conocer a mujeres con raíces africanas y negras en STEM. Durante este evento titulado “Nights of Drinks and Dialogues: the Influence of Cultural Diversity in STEM Careers”, tuvimos el placer de contar con la participación de la Dra. Candace Moore. La Dra. Moore es una ingeniera de software que actualmente investiga los sesgos raciales en instrumentación médica e inteligencia artificial. ¡Tuvimos discusiones muy interesantes con ella y el resto de participantes!

Además, hace tan solo unos días organizamos una mesa redonda titulada “Women in Neuroscience panel: Experiences as a Woman in STEM”. Para la discusión, invitamos a cuatro neurocientíficas en diferentes puntos de su carrera profesional, que nos contaron sobre su trayectoria y experiencias en una discusión moderada por nosotras. También se habló sobre la conciliación entre la vida personal y laboral. En concreto destacar la participación de Irune Guerra San Juan, también neurocientífica española que está ahora acabando su tesis doctoral en una colaboración entre Países Bajos y Estados Unidos. También contamos con la participación de Vivi Heine, reputada investigadora principal con amplia experiencia internacional, Marieke Meijer investigadora postdoc la VU y el centro CNCR, y Aline Mak, doctoranda también de estos dos centros. El evento fue todo un éxito, de acuerdo a los comentarios positivos de las más de 40 personas que acudieron de audiencia.

En la discusión entre estas cuatro profesionales, todas estuvieron de acuerdo en que los grupos como el nuestro son muy necesarios. Uno de los consejos dirigidos a jóvenes científicas que más nos llamó la atención fue el aprovechar cada oportunidad sin dudar de una misma, pues somos perfectamente capaces y merecedoras de ello. El mensaje final con el que nos quedamos fue que el crear una red de apoyo de mujeres científicas que se apoyen entre sí, crean en sí mismas y se den oportunidades, es clave.

¡Y esto no es todo! Ya estamos organizando la agenda de eventos para el 2023. Aún no tenemos confirmadas las fechas, por lo que os animamos a seguirnos en nuestras redes sociales, para estar al día de las siguientes actividades. Un par de pistas para ir calentando motores… discusión de una científica del CERN, un festival de cine con temática women in STEM por el día de la mujer y la niña en la ciencia, symposiums, debates y paneles con profesionales de las distintas áreas de STEM… ¡Tenemos para todos los gustos!

Si todo esto te suena bien, ¡te estamos buscando! Únete al equipo y ayúdanos en nuestra labor por la mujer en la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas. Puedes registrate aquí https://forms.gle/mdSzGKUsPj92QbCD7 o enviarnos un mensaje con tus preguntas. Y por supuesto, anímate a venir a nuestras actividades e inspírate de la mano de las mejores profesionales, amplía tu red profesional y disfruta de los snacks que suelen acompañar estos eventos.

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Referencias

[1] The STEM Gap: Women and Girls in Science, Technology, Engineering and Mathematics (AAUW) https://www.aauw.org/resources/research/the-stem-gap/

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Patricia Fierro Hernández

Patricia Fierro Hernández

Estudiante de máster en Ciencias Biomédicas, Neurociencia y Salud Pública Internacional

¡Hola! Mi nombre es Patricia Fierro-Hernández y soy estudiante de máster de Ciencias Biomédicas (Neurociencia y Salud Pública Internacional) en la Vrije Universiteit de Amsterdam (VU). Aunque soy de Ponferrada, estudié bioquímica en la Universidad de Navarra, en Pamplona, de la que me enamoré (soy una chica de norte). Por seguir en la línea del mal tiempo, decidí mudarme a Amsterdam para seguir mi desarrollo profesional. Aquí, junto con el máster, soy la presidenta del Consejo de Estudiantes de la Facultad de Ciencias. Desde este año también he co-fundado y actualmente co-presido el grupo de Women in STEM con mi mejor amiga Tetyana, estudiante portuguesa del máster de Neurociencia también en la VU. Cuando acabe mi máster, la idea es hacer un doctorado en el área de neurodegeneración también en Países Bajos. Después me gustaría trabajar en el ámbito de la diplomacia científica en una organización gubernamental, con perspectiva internacional. 

BEBA ARLANZON

BEBA ARLANZON

Bioquímica (UAM) y estudiante de máster en neurociencias

Es licenciada en Filología y doctora en Traducción por la Universidad del País Vasco. Actualmente se encuentra en periodo de transición profesional orientada a la comunicación.